Mount Fyffe and The Pink Hike

Because of a sprained ankle, a wisdom teeth surgery already booked and grapes just out of the gate in the winery, I ended up signing myself for “The Pink Hike” on the 7th of March. All the circumstances worked in that direction, my ankle just recovered(even if my mum was writing me threatening texts from Italy) and I was looking for a good challenge to close my season(as you might know already, I work in a winery and our life in this period of the year parts in “before vintage” and “after vintage”).

IMG_1112The brochure for the hike was in our noticeboard in the winery and I decided it was a great idea. Few days later I found out two friends were going as well, so no excuses left. I start gathering information on the track and compare very different opinions, someone did it in 7 hours and a half, someone I know as a good hiker, I start worrying but I won’t change my mind. As I wrote before, you need to be ready in your mind and heart, way before the first step.

The hike has been beautifully organised by two lovely ladies in Kaikoura, a Facebook page put together to give updates and cheer the pink hikers. Registrations and briefing happened around 8am at the beginning of the track(takes a while to drive there from the town of Kaikoura, refer to the DOC pdf, precise and detailed as usual for directions). First aid was there, each participant name was written down to check his/her return at the end of the day and athletes food was offered. This deserves a special note, I am used to hike very old style(3 litres of water, sandwiches and fruit, a change of clothes, first aid kit, camera, hat…I love to have with me the kitchen sink!) and that was my first encounter with this kind of food and I loved it.

This is a gel and it was good. Prima esperienza con un gel.
This is a gel and it was good.
Prima esperienza con un gel.

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My first pink t-shirt in 15 years. La mia prima maglietta rosa da quando ero piccola.
My first pink t-shirt in 15 years.
La mia prima maglietta rosa da quando ero piccola.

So here we are, pink folks(last time I wore pink I was 10, never happened again afterward!), ready to go. I loose my friends very soon, too fast for my pace, no disappointment as I never find myself alone on the track. I don’t like to rush on a new track, need to save my energies when I am not sure on how long it will take. The track here is very comfortable, is a gravel road until the hut, my poor ankle thanked me all the way through. As you go up the panorama opens up and you can admire the whole peninsula and all the mountains around. After the first hour I start noticing the crazy black clouds running from the west, they were screaming “showers” to me.

Cold winds started to build up and was just a matter of case that the track was facing east and kept us protected almost all the way up. The hut with its delicious refreshments appeared after two hours. Best Lamingtons since I am in the country! The hut is 1100 mt, it means there are 502 mt to go before the top, it means no mocking around, short stop and keep walking before getting too cold. After the hut the track gets narrow and it has that “mountain feeling” I love, you hike on a path, scrambling on rocks, lots of mushrooms popping out through the baby pines and the storm getting closer.

Can you see the clouds on the right? I do... Riesci a vedere le nuvole sulla destra? Io si...
Can you see the clouds on the right? I do…
Riesci a vedere le nuvole sulla destra? Io si…
Pink folks!
Pink folks!
1100 mt...
1100 mt…

This is the serious part, it is steep, requires focus on your breathing. I dared once to ask how far was the top and realised afterward it was a giant lie! A lie that lifted my mood though. From the hut it took me 1 hour and 10 minutes to reach the summit. It was stunning, even more fascinating with the clouds rolling closer and closer. I had ten precious minutes there, enough to get changed in warmer clothes and covered in my  incredibly useless rain jacket.

In ten minutes the rain starts and stays with me until the end, I don’t care, the summit has been conquered and there I received a tiny sachet packed with salted caramel flavour goodness to support me. In two hours I reach the car park again, I am soaked wet, my feet are the only dry part of my body but I am very proud of myself.

I wanna say a special thank you to the organisers and copy a thought they posted on the Facebook page:

Majority of us have the freedom to choose what we do and how things in our lives go….
You don’t get to choose if you get breast cancer
You don’t get to choose what type it is
You don’t get to choose how aggressive it is
YOU CHOSE to walk that mountain yesterday to help support those that have had the choice made for them. Thank you so much. 
You can still donate this week if you wish. Drop into BNZ the account is The Pink Hike.

I love to write about my hikes hoping to help you make a choice, to give you the feeling of walking with me, but this one was special. As a woman supporting Breast Cancer Foundation is important to me and I hope everyone can help out and make a difference on the long run.

A causa di una storta alla caviglia, l’estrazione di due denti del giudizio(metà del mio prezioso giudizio che se ne va!) e la vendemmia alle porte, finisco per segnarmi alla “Camminata in Rosa” organizzata dalla sede locale della Lega per Lotta contro il tumore al Seno, la nostra LILT. Avevo trovato il volantino in cantina e stavo cercando una bella escursione impegnativa per chiudere la stagione. In quanto in cantina la mia vita si divide in “prima della vendemmia” e “dopo della vendemmia”, tutto il resto diventa relativo.

Come ho già scritto adoro le montagne attorno a Kaikoura dato che ti trovi sempre a guardare l’oceano in un modo o nell’altro e il Monte Fyffe era comunque sulla mia lista, quindi cosa c’è di meglio che registrarsi per un’escursione che avevi voglia di fare, non essendo da sola e donando soldi ad una buona causa?! Nulla, giusto?

Inizio a prendere informazioni e le tempistiche che leggo non sono le migliori, 7 ore tra andata e ritorno per raggiungere la cima, ok, lungo respiro, ce la voglio fare, in fondo avviene tutto nella nostra testa ed è li che dobbiamo essere pronte ancor prima di iniziare.

La giornata è organizzata davvero bene, c’è una pagina Facebook con tutti i dettagli, le organizzatrici rispondono al volo a tutte le domande, il sentiero è stato controllato e sono state fatte delle potature, c’è personale medico e tutti i partecipanti sono segnati in lista per controllare che riscendano a valle sani e salvi. Imperativo della giornata è vestirsi di rosa per sostenere la causa e per ricevere premi a caso. Ecco l’unica protesta che devo fare, io non mi vestivo di rosa da almeno 15 anni, l’ho fatto, e non ho nemmeno vinto un premio piccolo piccolo!

How perfect is this mushroom? As perfect as poisonous. Ecco un perfetto esempio di fungo di Biancaneve, il sentiero era pieno.
How perfect is this mushroom? As perfect as poisonous.
Ecco un perfetto esempio di fungo di Biancaneve, il sentiero era pieno.

Il sentiero è davvero semplice, ripido ma fino al rifugio è in pratica uno stradone di breccia, magari noioso se non ci fosse l’oceano da una parte e il resto della catena montuosa alle mie spalle. Salgo con calma e inizio a vedere davanti ai miei occhi quello che le previsioni del tempo avevano previsto come qualche goccia di pioggia, niente da fare, fino ad ora i meteorologi neozelandesi non mi hanno colpita per acume. Sta arrivando un bel temporale, niente lampi o fulmini ma un solido muro d’acqua. Il rifugio è a 1100 mt e ci metto due ore, mangio qualcosa e riparto al volo per la cima. Faccio la piacevole scoperta del cibo per atleti, uno degli sponsor ha fornito gel, barrette energetiche e bustine di caramello. Il caramello lo troverò solo in cima però. Se me lo avessero detto alla partenza sarei corsa in cima! Delizioso.

The top with angrier clouds. La cima con le nuvole più nere e più vicine.
The top with angrier clouds.
La cima con le nuvole più nere e più vicine.

Dal rifugio alla cima c’è un bel dislivello, il percorso diventa un sentiero vero e proprio, sale ripido in mezzo a pini bassi, una marea di funghi velenosi a costellare la via e ad ogni curva esposta sul lato della montagna, folate di vento gelido e pioggia sempre più vicina. in un’ora e dieci minuti sono in cima, mi godo la vista, foto di rito, fortuna che ho un cambio nello zaino(che non è abbastanza come papà insegna, ce ne vogliono almeno due) metto il mio inutile impermeabile e inizio la discesa. Dopo soli dieci minuti il cielo si apre e la pioggia non si fermerà per tutto il giorno. In due ore sono alla macchina e l’unica parte del mio corpo non completamente umida sono i miei piedi!

Salted Caramel pure goodness. Non chiedetemi cosa fosse, non lo so, sapeva di caramello in modo divino.
Salted Caramel pure goodness.
Non chiedetemi cosa fosse, non lo so, sapeva di caramello in modo divino.

 

Here comes the water and will stay with me all the way down. Inizia la discesa e arriva l'acqua che non mi abbandonerà fino all'arrivo.
Here comes the water and will stay with me all the way down. THANK YOU AGAIN MOUNTAINS AND SEE YOU AFTER HARVEST!
Inizia la discesa e arriva l’acqua che non mi abbandonerà fino all’arrivo. GRAZIE ANCORA MONTAGNA E CI VEDIAMO DOPO LA VENDEMMIA!
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