Mount Robertson from Pukaka Valley

Mount Robertson have been the first hike of this season. It is not my favourite but is quite close to Blenheim and you don’t have to drive for ages to reach the start, plus I drive a tiny city car which dislikes long stretches of gravely backroads(my life style loudly claims for a truck). That time I was not happy, the path is steep and view is limited by the trees, great exercise of course, needed a pain killer for my muscles the day after though.

Just after Christmas I wanted to restart my training and was quite worried to “lose it”, with all the efforts made till now, I couldn’t stop for too long. I was alone that is not usual at all and needed a track close to home. Browsing the DOC website, Pukaka Valley track captured my attention. Has been reopened again in the last period, never heard about it before, found few comments on it and it offered the challenge to be a different access to Mount Robertson. Exactly what I was looking for.

The access road is in between Tuamarina and Rarangi, you turn on Pukaka Valley Road and drive few kilometres in a valley until the road ends. The first 2.5 km are easy and flat. The forest type is rare for Marlborough and you will notice how different from all the rest.

That's the end of the easy way, here the climb up starts. Fine dei giochi, si comincia  assalire sul serio.
That’s the end of the easy way, here the climb up starts.
Fine dei giochi, si comincia a salire sul serio.
So dark, I was worried here and picturing the Lord of the Rings battles. Tanto scuro, ero preoccupata e pensavo agli orchi del Signore degli Anelli.
So dark, I was worried here and picturing the Lord of the Rings battles.
Tanto scuro, ero preoccupata e pensavo agli orchi del Signore degli Anelli.

In half an hour the easy walk ends and you can either walk back to the car or start to climb up toward the summit. I think it took me a couple of hours to reach the rocky opening before the top from here.

One of the best and worst moment, lonely witness of my poor fitness I spot the summit for the first time. Uno dei momenti migliori e peggiori allo stesso tempo, unica testimone delle mie miserie intravedo la cima per la prima volta.
One of the best and worst moment, lonely witness of my poor fitness I spot the summit for the first time.
Uno dei momenti migliori e peggiori allo stesso tempo, unica testimone delle mie miserie intravedo la cima per la prima volta.

I was so glad to be alone, I was out of breath with shaky legs and sweaty because of the 30 degrees and sunshine. Why I was not at the beach?!

End of the unknown path, back on what I did before. Fine della parte incognita di sentiero, mi ricongiungo alla tratta principale.
End of the unknown path, back on what I did before.
Fine della parte incognita di sentiero, mi ricongiungo alla tratta principale.

I chose this track because I didn’t want to go back on the same path, love the challenge of exploration, you read about the hike but you never know until you’re there, you measure your energies and stay alert and receptive all the way. I had maybe a full hour before ending up on the main track, the one I walked months ago.

Mount Robertson è stata la prima camminata della stagione. Non la mia preferita ma almeno si trova vicino a Blenheim e non bisogna guidare troppo per arrivarci. Devo precisare che quasi tutti i sentieri comportano guidare un discreto numero di chilometri su strade di breccia per arrivare al punto di partenza e io guido una piccola utilitaria giapponese (il mio stile di vita ha chiesto un fuoristrada già da qualche mese). Il sentiero è un bell’allenamento, ripido, ma tanti alberi e non troppi punti panoramici, il giorno dopo pregavo per gli anti dolorifici a causa dei dolori!IMG_3479

Dopo Natale era un po’ che non camminavo e non volevo perdere l’allenamento. Mi serviva un sentiero vicino, ero da sola e non avevo voglia di guidare troppo, allo stesso tempo non volevo ripetere un sentiero già percorso. Leggendo sul DOC mi imbatto in Pukaka Valley, un sentiero riaperto da poco, nuovo di zecca per me, partenza alternativa per raggiungere Mount Robertson. Proprio quello che stavo cercando.

DOC noticeboard. Insegna informativa del DOC.
DOC noticeboard.
Insegna informativa del DOC.

Si arriva alla partenza da Pukaka Valley Road, esattamente a metà tra Tuamarina e Rarangi, dopo pochi chilometri in una vallata piuttosto stretta la strada finisce. Il primo tratto di sentiero, lungo 2.5 km, è piacevole e privo di pendenze significative, l’ideale per una breve camminata. Al suo termine inizia la scalata in verticale per raggiungere la cima. Io ci ho messo mezz’ora sul primo tratto e due ore per arrivare in cima da qui.

When you see this it means you made it! Quando vedi queste pietre vuol dire che sei in cima!
When you see this it means you made it!
Quando vedi queste pietre vuol dire che sei in cima!

Ero così felice di essere sola, sfiatata, affannata, sudata e in condizioni disastrose, ho dovuto camminare con calma e contare passi e respiri.

Italian chocolate, my superpowers! Cioccolata italiana Novi, i miei superpoteri!
Italian chocolate, my superpowers!
Cioccolata italiana Novi, i miei superpoteri!

Ho scelto questo sentiero con un diverso accesso per introdurre un’incognita e non annoiarmi. Quando non sai dove stai andando(cioè quando hai letto tutte le informazione del caso e ti sei documentata a dovere in anticipo) introduci l’elemento sorpresa, sei in allerta tutto il tempo perché non sai bene cosa aspettarti e misure le forze per non restarne a corto. Ci ho messo un’ora a ricongiungermi col sentiero che conoscevo.

Port Underwood on a side... Port Underwood da una parte...
Port Underwood on a side…
Port Underwood da una parte…
...and Marlborough n the other! ...e Marlborough dall'altra!
…and Marlborough on the other!
…e Marlborough dall’altra!
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