Never trust a hike with a double-mountain-name

Mount Riley and Mount Sunday, they are the tricky ones(to use polite words) I was after on that very long Sunday(you cannot climb them in a different day!). That’s the most serious hike of this season, so far(someone is threatening me for the Fishtail…). I am still asking myself if I would hike this again or not. I would respond yes and no, I learned the hard way how you always have to pay attention to the Doc advices when they refer to a hard hike. I found out at home that this one is marked as “requiring a level of fitness above average”. It happened to me many times to find different timing on easy tracks, that’s normal, but always respect indications on hard ones. Sounds like I am talking to myself for the next time, I hope I will listen!

Starting point sign, here is where we took our left.
Starting point sign, here is where we took our left. Punto di partenza, da qui siamo salite a sinistra.

Access is through the Onamalatu Valley, it is a logging area so check in advance; there is a general notice board at the beginning of North Bank Road for the whole Richmond Range, plus the Doc website. You get to the beginning of the track and it is a loop, we hiked up on the left and came down from the right, it was a good choice. No shortcuts, the tracks goes up steep all the way through the top, there is no former walkway, you must pay a lot of attention to the orange triangles nailed on trees. From each single sign you should be able to see the next one or even a couple, so if you cannot, walk few steps and retry. You will never walk without them, so do not get out of the track as we did! We had to walk back a couple of times, no dramas though.

Can you see how vertical is it?!
Can you see how vertical is it?!                           Questo è quello che intendo quando dico verticale.

The first hour I deeply regretted not being home with a book, vertical track, very hard to follow because of the trees, wet and no way to see panorama around. After a while it opens up, you walk in the woods and the track picks up the ridge line. You will follow the ridge line all the way until the end. We got the map from Doc(same one I linked above) and didn’t pay enough attention to the details. From our first quick reading the peaks were before the hut, very wrong! Peaks are signalled and what we thought were them…were not, just two very pretty ridges. We were looking at the true top since at least three hours without knowing that. There is a technical hut there, that tricked us, that’s why we thought it was not the peak, too high, too far away, how innocent, instead that was were the track lead us!

Isn't it stunning?
Isn’t it stunning? And we are not even close to the top here.                                                      Spettacolo e in fondo a sinistra si vedono persino le cime innevate verso Kaikoura.
Ridge top, not even close to the top though.
Ridge top, not even close to the top though.   Un’idea della cima delle creste.

So after thinking to have reached the top, we didn’t, we found the hut, we reread the map, we realised which one the real top was and off we go. Panoramas were worth, the challenge was up and of course I didn’t drop it, the track took us 7 hours and a half in the end. And when you hike at that level I can tell you 7 hours are a long time. Doc says 8 hours return, so not bad at all. The pics shows you a feel of it. The hard part for me was in my mind, I had to pull myself together quite a lot after missing the real top. In my head I held my breath till the supposed peak, released it, relaxed a bit starting the “way down”; understanding, instead, the worst was yet to come, stabbed me in the back.IMG_0746

We made it, was great, under our eyes the Wairau Valley and even the beginning of the Sounds. What a lesson though, next time I won’t underestimate any bit of it. And I still think about the couple of girls that passed us at the start, dressed with tennis skirts and a tiny backpack, a white labrador and stainless steel legs. Gone with the wind!

The real top with the tricky hut.
The real top with the tricky hut.                                                                                                                    Ecco la vera cima con il locale tecnico che ci ha mandato fuoristrada nelle nostre considerazioni troppo ottimistiche.

Sto parlando di Monte Riley e Monte Sunday(che sta per “domenica”), le due cime che mi hanno reso la giornata molto interessante qualche domenica fa. E’ l’escursione più seria della stagione fino ad ora(qualcuno mi sta minacciando per il Monte Fishtail purtroppo…). Mi sto ancora chiedendo se lo rifarei o meno. La mia risposta è si e no. Ho imparato a mie spese come bisogna sempre leggere le indicazioni sui sentieri, e noi non lo abbiamo fatto in grande dettaglio, ve lo confesso. A casa, dopo, dolorante, ho scoperto come questo sentiero è classificato “per persone con allenamento al di sopra della media” e quella non sono io!IMG_3241

Si accede alla partenza del percorso dalla Onomalutu Valley, è una zona in cui si taglia legna a livello industriale; c’è una tabella con tutte le informazioni relative all’accesso all’inizio di North Bank Road, prima della valle, più il sito internet del Doc(che sarebbe l’ente che si occupa di tutti i sentieri e non solo). Il sentiero è un circuito, noi siamo salite a sinistra e si è rivelata una buona scelta. Nessuna scorciatoia o pendenza vantaggiosa, solo una visuale migliore a mio parere. Il sentiero non è un sentiero vero e proprio, nel senso che non è tracciato, segue le creste in mezzo al bosco fino alla cima e bisogna sempre tenere d’occhio i segnali. I segnali sono triangoli arancione “Anas” inchiodati sui tronchi, l’idea è che ti indicano la via, quindi da ognuno dovresti riuscire e vedere quello successivo, altrimenti guarda meglio o cerca di cambiare prospettiva…soluzione ultima è essersi persi, come ci è successo un paio di volte. Niente di drammatico.IMG_0750

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From here you can even see the Sounds, feels like a world without end.                                               Da qui riesci a vedere l’inizio dei nostri fiordi, a guardarlo è un mondo senza fine.
The hut.   Il rifugio.
The hut. Il rifugio.

La prima ora mi sono pentita amaramente di non essere rimasta a casa con un libro, orizzonti verticali, innaturale e diverso orientarsi coi triangoli, solo alberi tutto intorno. Dopo un po’ la situazione cambia, inizi a capire che stai salendo e il massimo è quando dal bosco esci su cresce rocciose che affacciano su tutta la vallata. Noi avevamo scaricato la mappa e sembrava che le due cime(sono attaccate e con pochi metri di differenza in altezza) fossero ormai raggiunte. Arriviamo al piccolo rifugio e pranziamo; sedute a terra sottovento, con quella sensazione di conquista e prima confessione a te stessa di essere stanca e di essere molto felice di iniziare la discesa.  Riguardo la mappa, qualcosa non torna, non ci voglio credere ma in pratica sono tre ore che camminiamo e la vera cima ce l’abbiamo davanti agli occhi, ci stiamo girando attorno. No! Troppo alta, troppo lontana, ci sorride innocente, con un locale tecnico messo li per depistarci(sul nostro percorso il rifugio era separato dalla vetta, quindi quella non poteva essere la nostra vetta avendo un qualcosa che assomigliava ad un rifugio…).

Alla fine arriviamo su queste due benedette cime, tira un vento impietoso(il segnale infatti è volato via, ma giuro che ce l’ho fatta davvero), come un lungo respiro cerco di assorbire l’immensità degli spazi che mi circondano, si vedono i Sounds, picchi innevati verso Kaikoura e tutta la Wairau Valley. Oggi ho imparato: mai sottovalutare un sentiero quando ti promette di raggiungere due cime al prezzo di una!

Feels like you can see the whole world from here!

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