Cape Campbell and the Italian sunday lunch

Weekend is over, Sunday evening sitting cross legged on the carpet in front of the fire, one window in the lounge with curtains still open, outside the day is fading and the sky is pink, blushing.
Winter is almost finished and I feel like breathing deeply again, as having been underwater for a long while waiting to get out.
I think I won’t get used to shuffled seasons, August for me will be the peak of summer and December, with Christmas, the core of winter. It doesn’t mean I won’t get used to the end of the world; I enjoy a lot celebrating Christmas in July with my “upside down” friends, ended up here from my same emisphere.

Yesterday we have been spoiled by a couple of Italian friends(expat like me and settling here), we have been talking about the Sunday lunch and they decided to cook one! That’s the kind of situation where my heart melts and you realize how sweet is your memory of home and how many details you can recollect. When you are there you live your way through without even noticing everything, without realizing that you know the menu of each single public holiday, the specialties of your town and all the surrounding ones, the special ingredients in your mum pantry, the very old style dishes of your grandma, what you always wish for your birthday feast, which meal is awaiting you home after a long trip far far away. Because to be Italian means, and not only, cooking and cooking in its true sense is taking care of who you love…and I stop here for now!

Lunch has been a typical Trentino and Veneto combo, polenta with blue cheese and mushroom, risotto al tastasal and peara’, all together around the table, eating and talking our way through, espresso and sponge cake(my cake!), at the end.
But remember, we live on the frontier and the after lunch moment has thousand of Km far from the home style, no way to land on the couch and fall asleep, we head to the beach.

Marfell Beach is southern than Lake Grassmere, the salt lake work place. It is a 45 minutes drive to get there, there is a pretty campsite overlooking the ocean; it was packed with surfers and bikers, you drive by and get to the end of the road that is the beginning of the track. The bay is huge and the campsite is 6 km of beach far from the lighthouse(the conservation website says 8ish, my GPS said 6), the lighthouse sits on the southern end that is Cape Campbell. Because of the tides you can’t reach all year long, we have been lucky yesterday and the tide helped us. Started the walk a couple of hours before sunset, the lighthouse laughing at us from far far away, we get closer and closer, and suddenly we get there. Going back wasn’t a joke, cloudy sad grey sky, dark mid way through, one torch, a tiny one, walking fast on soft sand because on the water and the tide, a lonely seal taking a nap on the sand, no stars, but here we are in the end, we made it to the start. Diving deep into wild beauty.

There is the lighthouse...so far, you can't see it, just be patient.
Here is the lighthouse…so far!
The North Island, so close across the Cook Strait.
The North Island, so close across the Cook Strait.
After the first km, looking back at the beach, campsite there, trust me.
After the first km, looking back at the beach, campsite there, trust me.
Seen many quads around, feels a bit like cheating riding them, too easy, I walk!
Seen many quads around, feels a bit like cheating riding them, too easy, I walk!
Closer...
Closer…
...closer...
…closer…

Thank you for sharing my thoughts!

E’ domenica sera e sono seduta a terra a gambe incrociate sul pavimento, schiena rivolta al caminetto acceso, una finestra del salotto ha le tende dischiuse e all’esterno il giorno muore e il cielo si tinge di rosa, quasi imbarazzato per non esser durato più a lungo.
L’inverno è quasi finito e mi sembra di tornare a respirare a pieni polmoni, come essere sott’acqua e aspettare di risalire in superficie.
Non credo mi abituerò mai alla stagioni invertite, per me agosto resterà sempre il pieno dell’estate e dicembre, con Natale, il cuore dell’inverno. Ciò non vuol dire che io non mi adatti e apprezzi festeggiare, ad esempio, il natale a luglio, con tutti gli amici “a testa in giù” , finiti qui dal mio stesso emisfero. Oppure sogni per l’anno prossimo di volare a Bali a giugno, e allontanarmi dall’inverno per qualche giorno, il lusso di essere già qui.

Ieri siamo stati coccolati da una coppia di amici italiani(emigrati come me e decisi a stabilirsi qui), che hanno deciso di farci passare un fine settimana “come se fossimo a casa” e cucinare il tipico pranzo della domenica.
In queste circostanze ti si apre il cuore e ti rendi conto di quanto la tua idea di “casa” sia preziosa e di quanti ricordi tu abbia. Perché quando sei li non rifletti più di tanto su mille cose, nemmeno ti rendi conto di sapere a memoria tutto il menù di tutte le feste dell’anno, le usanze del tuo paese e di tutti quelli circostanti, gli ingredienti speciali della mamma, i piatti della tradizione di tua nonna, quello che hai sempre voluto il giorno del tuo compleanno, cosa trovi a casa quando torni da un viaggio. Perché essere italiana vuol dire, anche, cucinare e cucinare nel suo senso più autentico e’ prendersi cura di chi ami…e per ora mi fermo qui!

Siamo stati deliziati da cucina trentin-veneta, polenta con funghi e formaggio, risotto al tastasal e peara’, tutti assieme seduti a tavola a pranzo, espresso e torta alla fine(la mia torta), sapore di casa.
Ma in quanto coloni della frontiera il dopopranzo non si svolge affatto in maniera classica, niente spostamento da sedia a divano prima di cadere addormentati e felici, ma direzione spiaggia.

Marfell Beach si trova a sud del Grassmere Lake e dell’industria locale del sale, 45 minuti di macchina per arrivare in spiaggia, attraversare un campeggio stranamente gremito ed essere all’inizio del sentiero. Per qualche ragione mi trovo sempre nei paraggi di un sentiero, sarà che qualcuno casualmente si impegna sempre a rendermi felice…l’estrema punta sud di questo tratto di costa è Cape Campbell, dove si trova il faro. Non sempre durante l’anno è possibile raggiungerlo camminando lungo i 6 km di spiaggia a causa delle maree, ieri sera la marea ci è stata complice. Iniziamo due ore prima del tramonto e il faro ci guarda beffardo da lontano, fino ad avvicinarsi sempre più, fino ad essere davanti a noi. Tornare indietro non e’ stato uno scherzo, cielo nuvoloso, buio all’improvviso, una sola torcia, camminare sulla sabbia soffice a causa della marea, una foca solitaria addormentata sul bagnasciuga, nessuna stella, ma alla fine ce l’abbiamo fatta, un altra meta raggiunta. Un altro tuffo nella selvaggia bellezza.

Almost there, last decent pictures due to light condition.
Almost there, last decent pictures due to light condition.
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